Первые два элемента – подверженность риску и чувствительность – являются неотъемлемыми составляющими системы (Рисунок 1). Их определяют взаимоотношения между различными характеристиками системы и воздействие со стороны климатических стрессоров (Смит и Вандель, 2006).

Подверженность риску
отражает риски для местного сообщества и степень влияния стрессоров на систему. Уровень воздействия обычно измеряется следующими характеристиками:

• величина,
• частота,
• продолжительность,
• пространственный масштаб климатического явления.

На систему никогда не оказывают воздействие только климатические стрессоры, хотя это было бы удобно для аналитических целей. Если не учитывать все воздействия, то возникает риск недооценки уязвимости и чувствительности. С другой стороны, попытка учесть все возможные стрессоры приводит к трудностям при аналитическом процессе. В связи с этим, необходимо найти баланс. В ходе исследования было выявлено, что с практической точки зрения, считается оптимальным учитывать и другие стрессоры, которые создают угрозы и возможности для развития в связи с изменением климата. Такой подход создает основы для интерпретации полученных данных и предоставляет возможность для оценки уязвимости и чувствительности. Более детальный анализ рисков можно провести при помощи много-стрессовой модели.

Двойной или многоуровневый анализ подверженности рискам со стороны процессов глобализации оказывает влияние на условия и формирует направления действия на местном уровне (О’Брин и Лейченко, 2000). Этот процесс, в свою очередь, учитывает влияние тенденций экономической глобализации и изменения климата.

При использовании данного анализа применяются наиболее значимые климатические и неклиматические стрессоры. Социально-экономические процессы обычно учитывают такие неклиматические стрессоры, как экономическое развитие, политические процессы, технологические изменения, демографические тенденции и др.    


Рисунок 1.  Уязвимость и чувствительность: элементы
(
Австралийский офис по сокращению парниковых газов, 2005)

Чувствительность отражает степень воздействия стрессоров на изменения в системе. Анализ чувствительности отдельных секторов или территорий, подверженных воздействию изменения климата, обычно является частью анализа уязвимости и чувствительности. В настоящее время считается, что экономические секторы не всегда являются наилучшими объектами для аналитических исследований чувствительности.

По своей природе адаптационная способность к изменению климата является межотраслевым феноменом, изменение которого в каждом отдельном секторе больше, чем в разных секторах. Соответственно, анализ чувствительности должен быть направлен на изучение определенных социальных или демографических групп или территорий. Как показывают результаты исследований, именно такой подход позволяет выработать более точное описание воздействия изменения климата на общество и получить более точную картину возможных изменений общества под воздействием изменения климата в будущем. В ходе исследования необходимо также учитывать движущие силы, которые оказывают влияние на чувствительность определенной территории. Например, в Швеции наибольшее сосредоточение населения наблюдается в нескольких экономических центрах на побережье, что повышает их чувствительность к возникновению наводнений. Если не предпринимать никаких мер, то уязвимость этих территорий также возрастает.        

Третий элемент, адаптационная способность, отражает способность системы подстраиваться под изменения климата, минимизируя потенциальный ущерб, используя появляющиеся новые возможности и подстраиваясь под новые обстоятельства (Межправительственная Экспертная группа по Изменению Климата, 2001b). Это, в свою очередь, имеет отношение к социальному капиталу, управлению и использованию имеющегося опыта, то есть институциональному уровню. Существует внешний и внутренний подходы к адаптационной способности (Смит и Вандель, 2006).

Внешний подход к адаптационной способности предполагает, что адаптационная способность определяется факторами, находящимися вне системы. Исследования с применением данного подхода обычно сопоставляют адаптационные способности наций, регионов и местных сообществ на основе статистических анализов с использованием многофакторных моделей.

С другой стороны, внешний анализ осуществляется на микро уровне различных организаций, анализируя их реакцию на изменение климата и обобщение положительного практического опыта. Среди основных барьеров на пути адаптации к изменениям климата выделяют следующие: несовершенство законодательства, неопределенное разделение ответственности, неумение к сотрудничеству с другими подразделениями, недостаточный опты обработки аналитической информации, неформальное, фрагментарное и произвольное документирование приобретенного опыта (Шторбёрк, 2007; Глаас и др., 2010). В рамках проекта «Балтийский климат» одновременно использовались как внешний, так и внутренний подходы, рассматривая адаптационную способность с двух точек зрения.